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martes, 16 de enero de 2018

El Halcón Maltés: el material del que están hechos los sueños

Recientemente he leído la novela “El halcón maltés” de Dashiell Hammett y he visto la película de John Huston basada en dicha novela, con la idea de ver las diferencias entre ambas. El argumento es el que se ha copiado a posteriori hasta la saciedad, una misteriosa mujer encarga a un detective privado un trabajo en apariencia no especialmente complicado y a lo largo de la historia vamos descubriendo que nada es lo que parece y todo es mentira sobre mentira.

No he encontrado diferencias, la historia es la misma, los personajes los mismos, las relaciones entre ellos no cambian y no hay diferencias apreciables. Huston ordenó a su secretaria que copiara los diálogos de la novela directamente separándolos en escenas para darle el formato de un típico guión de cine.

 
Las únicas diferencias son las inevitables para no alargar la película en exceso, recordemos que en cine se asume una página de guión equivale a un minuto de película y una novela como “El halcón maltés” que sin ser larga si supera las 200 páginas nos llevaría a una película de casi cuatro horas. Huston se limitó a reducir diálogos, fusionar escenas y eliminar personajes secundarios como la hija de Gutman o el abogado de Sam Spade que no aportan demasiado a la trama.

Seguramente por ello la película es más ágil que la novela que puede pecar de lenta por momentos, por ello me ha parecido un poco mejor la película aunque no me ha gustado que arranquen con la historia del halcón, el libro mantiene el suspense, y tampoco me ha gustado la imagen en la que matan al socio de Sam Spade, en la novela nos enteramos cuando la policía se lo comunica.


La elección de los actores me parece regular, en la novela te imaginas a Brigid O'Shaughnessy más a lo Lana Turner pero el resto no están mal elegidos.

Para finalizar, la mejor frase de la película y que le da cierre: “¿De qué está hecho[la figura del halcón]? Está hecho con el material con el que se fabrican los sueños”; no está en la novela fue una idea de Huston que adaptó la frase de “La tempestad” de W. Shakespeare "somos la misma substancia de la cual están hechos los sueños".

Son dos obras entretenidas, aunque quizás con más fama de la que merecen.

domingo, 7 de enero de 2018

Meltdown y Spectre el fallo de seguridad de Intel y otras CPUs

Tenemos nuevo desastre informático a nivel mundial y parece que será de los gordos, esta vez no es un virus, hay un par de fallos en el diseño de CPU (microprocesadores) que afectan a su seguridad y que afectan en menor a mayor medida a todos los fabricantes.


Meltdown

Con el nombre oficial de CVE-2017-5754 es una vulnerabilidad que permite acceder a zonas de memoria reservadas para el kernel (nucleo del sistema operativo), es una vulnerabilidad bastante grave y la más fácil de aprovechar de las que mencionaremos. Aunque al parecer (y no es del todo seguro) se puede solucionar o tapar con un parche por software, este reduciría el rendimiento del procesador entre un 5 y un 30%. Al parecer solo Intel está afectado por este fallo y afecta a casi todos sus micros desde 1995.  Solo se libran los Atom anteriores a 2013 y los Itanium.

Spectre

Se llama así a dos vulnerabilidades (CVE-2017-5753 y CVE-2017-5717) que permiten saltarse la separación entre aplicaciones, la ventaja sobre el anterior es que se puede parchear sin apenas pérdida de rendimiento. Estas vulnerabilidades afectarían prácticamente a todos los micros del mercado incluyendo los que usamos en tabletas y smartphones. Hay disparidad de opiniones sobre si la última generación de AMD, Ryzen, está también afectada o se libra. Los únicos que si se librarían serían los Raspberry Pi.

Soluciones

Al parecer pasa por parches de software tanto de los sistemas operativos como de navegadores. El problema es que en el caso de Meltdown provocan una caida de rendimiento. Las empresas ya sabían de estos problemas  desde hace meses pero cerraron el pico mientras trabajaban en la solución. Pensaron que cuanto menos gente conociera la vulnerabilidad menos ataques se harían.

GNU/Linux el rey de los servidores ya ha lanzado parches para minimizar el problemas, se espera que en los próximos días aparezcan los de Microsoft, Android y como no Apple que como es habitual en ellos han sido los últimos en admitir que todos sus productos están afectados.

Pero para solucionar el problema por completo habrá de rediseñar los micros.

Intel en el punto de mira

La todopoderosa Intel es la peor parada, prácticamente todos sus micros están afectados por Meltdown la más grave lo que provocará que sus micros pierdan hasta un 30% de rendimiento según la tarea cuando lleguen los parches de seguridad. Tendrán que rediseñar nuevos procesadores para solucionar el problema lo que les llevará meses siendo optimistas hasta que lleguen al mercado. Quizás AMD esté ante su gran oportunidad de recuperar cuota de mercado.

Intel como táctica está intentando igualar todos los fallos y meter a todos los fabricantes en el mismo saco (como se dice vulgarmente encender el ventilador para repartir la mierda), intentando que se vea como un fallo general, cuando uno de ellos el que más afectará al rendimiento al parchear es exclusivo de sus micros. En Estados Unidos ya han empezado las demandas en los tribunales contra Intel.

¿Los más afectados?

Para el usuario doméstico no es un problema demasiado grave, las caídas de rendimiento en juegos y aplicaciones genéricas son casi nulas, y además estas vulnerabilidades no son fáciles de explotar y puede que no merezca la pena atacar ordenadores individuales. Todo es diferente en el sector empresarial el rendimiento en virtualización y servidores puede caer un 30% lo cual significa  que muchas empresas tendrán que olvidarse del parche o cambiar equipos. Los servicios en la nube estarán entre los más afectados.  Y en estos entornos al ser más atractivos a los ataques se hacen imprescindibles los parches.

miércoles, 27 de diciembre de 2017

La ausencia de letra en el himno de España


Todos sabemos que el himno español no tiene letra, lo cual es casi único entre los países del mundo, exploraremos su origen y en los motivos de este peculiar hecho.

El origen

Hay varias historias sobre el origen del himno español, desde la del regalo del Rey de Prusia hasta la canción árabe. Pero parece ser que la Marcha Granadera era la melodía de un regimiento del ejército español del siglo XVIII inspirada en una cantiga de Alfonso X el Sabio.

Sin letra

No tiene letra porque esas marchas militares no la tenían, no era un himno. Llegó a convertirse en himno al ser la marcha que usaban los granaderos que desfilaban los primeros y eran la guardia del rey, un poco por casualidad la gente asoció que siempre se tocaba con la oficialidad. Y parece que la melodía gustó a la gente.

La competencia

No ha estado libre de competencia, Prim realizó un concurso (septiembre de 1870) para un nuevo himno pero al jurado las propuestas le parecieron o malas o no tuvieron valor de cambiar el himno que ya parecía arraigado entre la gente, finalmente el concurso quedó desierto.

La Segunda República usó el himno de Riego. Es un himno guerrero, una cancion de soldados que van a la batalla sería comparable a la Marsellesa. Probablemente el cambio fue debido a un intento de romper con cualquier recuerdo de la monarquía, también cambiaron la bandera. Franco volvió al tradicional, con la llegada de la democracia no se cambió aunque hubo intentos de ponerle letra, pero ninguno cuajó.

¿El único sin letra?

Hay otros tres himnos sin letra pero son países menores o recientes. El que tiene más solera es la República de San Marino. Los otros dos son Kosovo (para no ofender a la minoría serbia) y Bosnia-Herzegovina, aunque este último ha aprobado una letra recientemente pero no sabemos si cuajará.


miércoles, 20 de diciembre de 2017

Feliz Navidad y Próspero Año 2018


Llegamos de nuevo a la época navideña, en breve se acaba el año y empieza uno nuevo, espero que os hayan gustado las entradas de este año. Hoy toca desearos a todos unas felices fiestas y un próspero año nuevo. Si el que acaba ha sido bueno que el próximo sea mejor; si en cambio éste no os ha sido benigno, que acabe pronto y empezéis el próximo con buen pie.

miércoles, 13 de diciembre de 2017

Cinco lecturas recomendadas

Ya que estamos en época navideña de fiestas y regalos, os voy a recomendar lecturas. No son recomendaciones habituales ni tienen temas navideños, no habrá ninguna novela y ni siquiera son libros recientes, pero son libros peculiares y que me gustaron en su momento, alguno hasta lo he releído. Olvidad esos libros que son el gran éxito de temporada incluso antes que alguien los lea y elegid uno de la siguiente lista, seleccionados entre centenares de lecturas y de calidad contrastada, os podrán gustar más o menos pero todos son excelentes libros. El orden no implica preferencia o calidad es aleatorio.

1. Técnica del golpe de estado de Curzio Malaparte (1931)

 
Desde el golpe de Trotski de 1917 hasta el fracasado putsch de Hitler, sin olvidar el contragolpe de Stalin contra Trotski ni la toma de poder de Mussolini, no es una amplia muestra de tiempo pero aprenderéis los rudimentos básicos de tan importante técnica, olvidaros de aburridas campañas electorales este libro os llevará al poder y a la gloria por la vía rápida.

2. Física para futuros presidentes de Richard Muller (2009)

 
Física de la que gusta a todo el mundo, es decir sin fórmulas matemáticas o complicados teoremas. Ideas simples que explican porqué se derrumbaron las torres gemelas o porqué no debemos temer las bombas sucias en manos de terroristas. Si no sois presidentes solo tenéis que recurrir al libro anterior.

3. Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond (1997)

 
Un libro largo y prolijo en detalles pero os descubrirá porqué Europa colonizó América y no fue al revés. Descubriréis que pocas cosas ocurren por casualidad.

4. Aníbal de Serge Lancel (1997)

Nada mejor que pasar una fría tarde de invierno acompañando al púnico Aníbal en su travesía de los Alpes. Rigurosa biografía en el que el autor comenta las fuentes históricas disponibles y razona cual puede ser la más cercana a la realidad. Recorreremos la historia de Cartago desde la retirada de Sicilia en la primera guerra púnica, la guerra de los esclavos y la segunda guerra púnica para finalizar con la muerte de Aníbal en su exilio en Bitinia.

5. El placer de trabajar de Scott Adams (1999)
 
Libro de humor del autor de las tiras cómicas de Dilbert, nunca me he reído más con un libro, todos los secretos para sobrevivir en la jungla laboral sin morir de aburrimiento. Se puede leer como un manual para escaquearse en el curro, espero que ésto último os anime a leerlo.