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miércoles, 13 de septiembre de 2017

Tren a Pakistán

Novela Escrita por Krushwant Singh en 1956  y ambientada en 1947 en los días de la independencia de los británicos y de la separación en dos estados, India y Pakistán. Muestra el odio entre musulmanes e hindúes/sijs. Se ve reflejada la miseria de la sociedad india en esa época, refugiados, masacres producto del odio religioso, corrupción, pobreza.


Entre los protagonistas están el juez, los policias, los refugiados, bandidos, campesinos pobres, etc. La historia no transcurre en una gran ciudad, sino en un pequeño pueblo fronterizo con Pakistán, donde musulmanes y sijs viven en armonía, pero los refugiados que huyen de Pakistán, de donde llegan trenes cargados de cadáveres víctimas de los musulmanes, meten cizaña y claman venganza. Aunque los habitantes del poblado intentan mantenerse al margen se ver arrastrados por la situación.

Todo el mundo se queda mirando y hace lo mínimo posible, como dijo Edmund Burke "Para que triunfe el mal, basta con que los hombres de bien no hagan nada." Aquí al final aparecerá un inesperado héroe y salvará el día. Pero mejor lo leéis.

domingo, 3 de septiembre de 2017

Roja como la sangre

Leyendo un libro de cuentos de vampiros me encontré con uno que me hizo especial gracia, “Roja como la sangre” de Tanith Lee.

La gracia no estaba en que fuera especialmente bueno, sino en que retomaba la historia de Blancanieves y los siete enanitos, pero Blancanieves era una vampira y la malvada bruja era una bruja buena que intentaba detenerla con ayuda del espejo mágico. Los enanos son árboles que la protegen de la luz del sol.

El relato se publicó por primera vez en 1979 y posteriormente en 1983 dentro de una colección de cuentos, “Red as blood” (rojo como la sangre), que eran una revisión de los cuentos clásicos de los hermanos Grimm. No he leído éstos últimos pero he de reconocer que me ha picado la curiosidad.

Es un relato breve, 12 páginas no os llevará mucho tiempo y es divertido, os lo recomiendo.

miércoles, 23 de agosto de 2017

1939: Reparto de Polonia visto desde España y su conmemoración

Ribbentrop y Stalin

Hoy nos divertiremos con la hipocresía de alguna figura histórica del comunismo muy respetada en este país.

El 1 de septiembre de 1939 los nazis invadieron Polonia, hecho que todos nos sabemos de carrerilla, pero donde muchos tropiezan es en el hecho de la invasión soviética de Polonia un par de semanas después, fruto de un pacto nazi-soviético.
1939: Reparto de Polonia

Nazis y soviéticos empezaron a negociar ya en 1937,  y las malas lenguas dicen que el primer fruto de ese pacto fue la retirada de las Brigadas Internacionales en 1938 de la Guerra Civil Española. El pacto dividía Europa en dos áreas de influencia, una soviética y otra nazi.

La pregunta de hoy es simple, ¿de que manera justificaron los comunistas españoles, acérrimos enemigos del fascismo, semejante alianza? ¿o simplemente cerraron la boca y miraron para otro lado?

Como buenos comunistas fueron obedientes a Moscú y empezaron sus ataques y críticas contra el gobierno polaco derrotado y sus aliados ingleses y franceses.

” Los trabajadores de todos los países han saludado con entusiasmo la acción libertadora del Ejército Rojo en el territorio del viejo Estado de los terratenientes polacos. Ni un soldado, ni un solo español puede prestarse al juego infame de los gobiernos francés e inglés”
Dolores Ibárruri (La pasionaria)
 
El amante de La Pasionaria capturado por los nazis durante la ocupación de Francia fue inmediatamente liberado cuando ésta se lo pidió a Stalin.

La amistad no duró ni dos años, el 22 de junio de 1941, las ratas empezaron a pelearse entre sí. Aunque en 1943 hubo un nuevo amago de pacto, pero ya ha sido el tema de una entrada anterior.

El pacto nazi-soviético se firmó el 23 de agosto de 1939, desde 2008 el Parlamento Europeo ha instaurado el Día de las víctimas de los totalitarismos para el 23 de agosto, conocido en algunos países como del Día de las víctimas del nazismo y del estalinismo, poniendo ambos al mismo nivel. Aquí en España ni una noticia, no me imagino la razón.

domingo, 13 de agosto de 2017

Evolución de horas trabajadas en España: ¿Hemos salido de la crisis?

Llevaba tiempo sin analizar la evolución del mercado laboral, analizaremos las horas trabajadas desde 2008, los datos están tomados  del Instituto Nacional de Estadística y corresponden al segundo trimestre de cada año, se trata de horas efectivas semanales.
Como vemos se produce una fuerte caída desde el 2008 pero se frena en el 2014 y se recupera ligeramente, aunque en el año actual parece que tenemos una recaída.

La explicación de los datos es sencilla, la crisis es debida al fin de la burbuja de la construcción, por eso la caída es más fuerte en el grupo de hombres que son los que trabajan mayormente en la construcción. Obviamente el fin de la burbuja arrastra al resto de los sectores, la diferencia de caída entre hombres y mujeres es amplia los primeros años pero luego la evolución es muy similar.

La pregunta que se hacen muchos es si nos hemos recuperado de la crisis, mi respuesta es que desgraciadamente sí. Me diréis que estamos por debajo del 2008, pero no debéis olvidar que el trabajo en esa época era producto de la burbuja, no era empleo real. Es como si os toca un año la lotería, que los siguientes ganéis menos no es que vayan mal las cosas es que no os toca siempre la lotería. Pero en la mente de mucha gente siguen con la idea que aquello era normal. No os engañéis no va a volver, esos sueldazos de albañiles, peones y arquitectos son cosa del pasado, fue una anomalía.

En 1992 teníamos un paro de más del 20%, se superó principalmente con la burbuja de la construcción pero desparecida ésta lo que nos queda es al cruda realidad el mercado laboral de los 90 ni más ni menos. La tasa media de paro de los últimos 20 años anda sobre el 17-18% lo que tenemos ahora, aunque no nos guste es lo normal en España, mucho empleo temporal ligado al turismo que por ello es la principal fuente de ingresos del país. Para volver a los niveles de la burbuja o creamos otra o creamos nuevos tipos de empresas y lo segundo lleva décadas. No nos engañemos la primera década de este siglo fue un espejismo, no podemos tomarlo como una referencia real.

martes, 1 de agosto de 2017

Dunkerque: el error alemán

Se ha estrenado una nueva película bélica, esta vez sobre Dunkerque, lo que me ha hecho recordar el misterio de Dunkerque. Todos conocéis la historia de Dunkerque con el ejército inglés huyendo de los alemanes con los franceses manteniendo la línea de frente, los que escaparon eran mayoritariamente ingleses acabando la mayoría de los franceses prisioneros.

Lo que el gran público desconoce es el misterio de Dunkerque, porque la historia oficial de las tropas aliadas llegando a Dunkerque y defendiendo con sangre un pasillo de huida para el ejército embolsado por los alemanes es falsa, los alemanes llegaron primero a Dunkerque y tomaron las colinas de las afueras pero se les ordenó retroceder y permaneciendo uno o dos días detenido mientras los ingleses tomaban el puerto. Incluso algunos estudiosos defienden que los ataques aéreos sobre los barcos que recogían a los soldados fueron menos intensos de lo que nos han hecho creer.

Existen dos teorías acerca de este hecho:

1. A Hitler le interesaba un pacto con Inglaterra y permitió escapar a su ejército como prueba de buena voluntad.

2. Fue un error estúpido de Von Rundstedt que no comprendía la filosofía de las fuerzas acorazadas de la época.

Von Rundstedt fue preguntado por este hecho después de la guerra y en su respuesta carga las culpas sobre Hitler, pero éste ya estaba muerto y no podía defenderse. Aunque la mayor parte de los historiadores parecen defender la idea de un acto de buena voluntad para favorecer el pacto con Inglaterra, haciendo hincapié en que hubo dos órdenes de Hitler la primera de ellas desobedecida por Von Rundstedt.
Von Rundstedt
Otro grupo de historiadores opina que Von Rundstedt mintió y echó la culpa a un muerto que no podía defenderse para tapar su error. Según este segundo grupo Von Kleist y Kluge pidieron parar los panzers pues las divisiones estaban desgastadas y todavía restaba conquistar el resto de Francia, Von Rundstedt apoyó la idea. Guderian se opuso a esta orden y Von Brauchitsch (jefe estado mayor alemán) concedió seguir avanzando, entonces Von Rundstedt solicitó a Hitler la orden para detener el avance. En esta segunda versión Hitler no ordena a Von Rundstedt parar el avance es Von Rundstedt el que solicita la detención a Hitler. Y parece ser que esta segunda versión es la correcta.

jueves, 20 de julio de 2017

El odio de nuestros políticos hacia el conocimiento científico-técnico

Es recurrente la noticia de algún grupo o político quejándose de la poca importancia que se da a las asignaturas de letras en el sistema educativo y su reducción de horas o eliminación.

Recientemente desde Unidos Podemos han pedido que Filosofía vuelva a ser obligatoria y se quejan diciendo que la Filosofía y otras asignaturas “se han visto recortadas en favor de una educación pragmática, funcional, de gestión y acrítica”.

Como vemos se expresan con pasmosa claridad a veces parecen tener un idioma propio; parece que entre otras cosas están hablando del aumento de horas de Lengua y Matemáticas. Pero nos detendremos en las quejas sobre las Matemáticas y también en la queja general del desprecio a las Humanidades para favorecer a las Ciencias.

Cuando yo estudiaba bachiller, ya en el siglo pasado (que mal suena), teníamos tres opciones para elegir, Letras, Ciencias y Mixtas, ésta última venía a ser una especie de Letras con Matemáticas. Si ibas por Ciencias en COU teníamos Filosofía e Historia. Y antes de elegir rama ya habías tenido un curso de Latín. En cambio si ibas por Letras, no volvías a ver nada de Ciencias ni en COU ni creo que en tercero de bachiller. No creo que los cambios posteriores hayan mejorado los planes de estudio.

Mi impresión es simple, los conocimientos de Letras se consideraban importantes para todos pero los de Ciencias no. Y los tiros van por ahí, realmente en España se desprecia el conocimiento técnico y científico. Para mí todo es importante y si la gente que va por la rama de Ciencias debe dar Historia y Filosofía, la gente que va por Letras debería dar Matemáticas y Física. Y con los tiempos que corren quizás todos deberían dar al menos un curso de programación de computadoras en el instituto. Lo que no es de recibo es que sea vea normal un bachiller sin Matemáticas y Física o Química y luego nos rasguemos las vestiduras porque se ha quitado la Filosofía a los de las ramas científico-técnicas. Están dejando ver a las claras lo que ellos consideran superior y lo que consideran despreciable.

Pero como diría algún mal pensado, si los planes de estudio incluyeran Matemáticas y Física como asignaturas comunes al nivel de Lengua e Historia, alguno de nuestros gloriosos políticos no habría acabado el bachiller. Lo que considero el origen de su odio y desprecio hacia el conocimiento científico-técnico.

domingo, 9 de julio de 2017

¿Saboteó Heisenberg la bomba atómica nazi?

Mucho se ha hablado sobre el tema, algunos lo consideran un héroe, otros que intentó sacar partido de sus errores. Heisenberg es bastante conocido, todos lo hemos estudiado en el colegio, el famoso principio de incertidumbre de Heisenberg, podemos saber la velocidad o posición de una partícula pero no las dos cosas a la vez. Premio Nobel de Física en 1932. Pero vayamos a la historia de la bomba atómica en el campo alemán.
Werner Heisenberg
Bothe (enero de 1941)

Para la bomba atómica necesitaban un moderador, había dos posibilidades el grafito y el agua pesada. Walther Bothe calculó las posibilidades del grafito en 1941, erró los cálculos e informó que era inviable, solo quedaba la posibilidad del agua pesada, sistema mas complejo y que llevaría mucho más tiempo. Heisenberg empleó esos cálculos como base y por lo tanto llegó a resultados erróneos, calculó 5- 6 años para construir la bomba. Pero lo sorprendente es que los datos de Bothe contradecían la teoría y nadie se molestó en comprobarlos o replicarlos, cosa muy habitual en ciencia. Existe un agravante, en junio de 1940 Bothe había realizado una prueba con grafito de mala calidad y la prueba había resultado positiva, el grafito era viable como moderador. Resulta inexplicable que no se repitieran los cálculos. Otro detalle que nadie comenta aunque no parece haber tenido importancia era la relación entre Bothe y Heisenberg, que no parecía ser especialmente buena.
Bohr (septiembre 1941)

Heisenberg se reunió con Nils Bohr en Dinamarca otro de los pesos pesados de la Física y en contacto con agentes aliados. Heisenberg lo intentó convencer de que ningún físico investigara la energía nuclear, pero Bohr interpretó que Heisenberg quería campo libre para los alemanes.
Heisenberg y Bohr en Copenhague (1934)
No se sabe si la intención de Heisenberg era real, o como ya habían desechado el proyecto en Alemania quería pararlo todo para que otros científicos no se llevaran la gloria. Bohr malinterpretó la conversación y convenció a los americanos de la existencia de un proyecto de bomba atómica nazi e inició la carrera. Con el tiempo se descubriría que los americanos hicieron solos la carrera.

Speer y Milch (junio 1942)

Heisenberg tuvo una reunión con Speer y Milch, ministro armamento el primero y equivalente de la Lutfwaffe el segundo. Conversaron sobre la viabilidad de la bomba atómica. Heisenberg les dijo que era posible pero que llevaría mucho tiempo y no estaría a punto en varios años. Los militares alemanes daban prioridad a proyectos que pudieran ver resultados en un año, estábamos en 1942 no se esperaba que la guerra durara mucho más.

Aunque Heisenberg no puso las cosas bien, Speer ofreció fondos y material, pero Heisenberg solo pidió algunos materiales y una pequeña cantidad de dinero. Speer se sorprendió de lo poco que pedían y sinceramente le pareció extraño, pero no insistió en el tema y se olvidó de la bomba atómica. Algunos se sorprenderán de la falta de presión de los militares sobre Heisenberg, pero los proyectos de armamento solían depender del humor de Hitler cuando los analizaba o de la presión de algún alto jerarca; el proyecto nuclear nunca tuvo apoyo en las altas esferas.

Berg (diciembre de 1944)

Preocupados por un posible avance alemán en el campo de la bomba, se envió un asesino para matar a Heisenberg en una conferencia que daba en Zurich en los días previos a navidad. Un agente llamado Morris Berg fue el elegido y tenía como objetivo matarlo si se descubría que trabajaba en la bomba atómica. Se hizo pasar por un físico que asistía a la conferencia, pero allí al contactar con los agentes sobre el terreno, le comunicaron que Heisenberg estaba trabajando en rayos cósmicos no en un proyecto de bomba atómica, por lo que abortó el asesinato.

Farm Hall (agosto 1945)

Durante unos meses después de la guerra, el grupo de científicos nucleares de Alemania estuvo encerrado en Farm Hall, una mansión repleta de micrófonos  para conocer sus conversaciones. Se les comunicó la noticia de la bomba lanzada sobre Japón. Heisenberg fue de los más incrédulos y consideró que la noticia era un bulo. Posteriormente no pareció tener mucha idea de como podía construir una bomba. 

Farm Hall, cerca de Cambridge
Impartió una conferencia de como se podrían construir una bomba. Quedó claro que el proyecto nazi no había existido y que los físicos encerrados en Farm Hall no habían pasado de los estudios teóricos iniciales de viabilidad.

Oppenheimer (agosto 1945)

Es poco conocido que un 25% de los físicos alemanes que trabajaban en el campo nuclear eran de ascendencia judía, el ascenso del nazismo los expulsó de Alemania por lo que esta perdió un potencial importante que unido a la pérdida de fondos durante la crisis económica de la República de Weimar dejaron la ciencia alemana debilitada. Muchos de estos científicos colaboraron con Oppenheimer en el proyecto Manhattan. Oppenheimer se dedicó en cuerpo y alma al proyecto y entregó su vida, durante años no tuvo vacaciones, murió a causa de la radiación. 
 


En cambio Heisenberg, un físico teórico excelente pero poco capacitado para llevar a la práctica un proyecto más propio de un físico experimental, se pasó media guerra viajando por la Europa ocupada y dando conferencias. Heisenberg no tenía la capacidad de trabajo y organización de Oppenheimer, y había perdido muchos físicos competentes que habían huido de Alemania y todo lo anterior sin tener en cuenta la diferencia de recursos entre Estados Unidos y una Alemania bloqueada y sometida a bombardeos día y noche. Hay serias dudas que lo hubiera conseguido de haberlo intentado

Conclusión

Como siempre es complicado conocer la verdad y lo que pasaba por la mente de los protagonistas. Lo único que parece cierto es que nunca pareció  existir un gran interés. El hecho que aceptaran los resultados de Bothe como válidos cuando cerraban el camino fácil y una pronta consecución de la bomba, produce la sensación que buscaban una excusa para dar por imposible el proyecto. No creo que Heisenberg saboteara el proyecto, lo que parece es que no tenía interés y lo abandonó al primer inconveniente. Si hubo un saboteador este fue Bothe, no parece creíble que aceptara tan fácilmente unos resultados que contradecían la teoría y las pruebas anteriores, aunque debemos agradecer su torpeza.

miércoles, 28 de junio de 2017

Segunda Guerra Mundial: malos contra peores.



Siempre nos han vendido la Segunda Guerra Mundial como una guerra de malos y buenos, pero realmente era de malos contra peores. No nos engañemos todos tenían su basura, uno más que otros pero todos tenían algo de que avergonzarse. Veamos uno a uno como eran:

Alemania: eran sin duda los peores, una cruel dictadura, genocida y sin entrañas. Solo por los campos de exterminio superaba al resto.

Crematorio Nazi

Unión Soviética:
otra feroz dictadura, no tan execrable, pero responsable de multitud de crímenes y de provocar una hambruna en Ucrania para doblegar al campesinado. Como serían que en algunos pueblos recibieron a los nazis como libertadores. Después ocupó media Europa con gobiernos títeres y envió los tanques cada vez que el pueblo se levantó.
Manifestación en protesta por los crímenes de Stalin
Japón: un cruel gobierno que trató a sus conquistas casi como esclavos, todavía se les odia en Corea. Llevó a su pueblo a la ruina y transmitió una ideología de desprecio y de muerte. Quizás debería ir más arriba.

Italia: otra feroz dictadura, pero menos cruel que las anteriores. Tuvo sus crímenes y también trató con crueldad a sus colonias africanas. Solo por la represión en Libia se merecen este puesto.

Reino Unido: siempre presumiendo de libertad y de ser una sociedad avanzada, pero era un cruel imperio colonial, durante la guerra provocó una hambruna en Bengala por retener alimentos para cubrir imaginarias necesidades militares, ni se sabe cuantos murieron pero algunas fuentes hablan de millones. Cuesta no ponerlos más arriba.
La hambruna bengalí
Francia: similar al anterior, al menos no provocó ninguna hambruna innecesaria.

Estados Unidos: orgullosos de su democracia y mirando por encima del hombro al resto del mundo, pero tenían un régimen de apartheid contra los negros en el sur. Y aunque hemos oído infinidad de veces la historia de Hitler no saludando a Owens, se conoce menos la de Roosevelt recibiendo a los medallistas blancos en la Casa Blanca y olvidándose de los negros.

Como vemos todos tenían bastante mierda que esconder. Pero, debemos dar gracias que ganaron los menos malos.

domingo, 18 de junio de 2017

Rafael Hernando: perro de presa del PP

Ya hemos tenido debate de moción de censura, y por supuesto hemos tenido los habituales insultos y salidas de tono. Me detendré en la palabras de Rafael Hernando contra Montero e Iglesias.

“Hay quien dice que estuvo mejor la señora Montero que usted. No diré eso porque no sé qué voy a provocar en esa relación”

Aprovechan para poner el dedo en la llaga, la relación entre Montero e Iglesias, situación que molesta en algunos sectores, se ve como algo poco ético. Podemos se ofende y es normal, su núcleo duro proviene de la Universidad dónde algún departamento parece una empresa familiar, pero en política se aplica la norma de la esposa del César  “no le basta con ser honrada debe parecerlo”. Bien que se criticó a las esposas de Felipe y Aznar cuando se metieron en política. La ética dice que por muy capaz que seas hay que hacerse a un lado.

Todos los partidos tienen un encargado de juego sucio, ya desde la época de Felipe y Guerra uno hacía de poli malo y otro de poli bueno, aunque los que los conocían de cerca decían que era fachada y en la realidad el duro y poco dialogante era Felipe. El PP tiene su perro de presa (Hernando) y de vez en cuando lo suelta, es su función hace el trabajo sucio.

Podemos  no tiene un perro de presa específico, a veces ha sido el propio Iglesias el que lanza los ataques como “El señor Felipe González tiene el pasado manchado de cal viva”, pero con ello se mancha las manos y se vuelve un interlocutor incómodo, un error grave; veremos si el PSOE no le pasa la factura por ello en algún momento. En cambio el PP consigue que su atención se centre en Hernando y en la relación de Montero e Iglesias, de lo que no se habla es de Rajoy, y eso es una victoria. Son los tres primeros los que se desgastan, y Hernando es prescindible para el PP.

miércoles, 7 de junio de 2017

El perfil de nuestros presidentes

Hoy discutiremos el perfil de nuestros presidentes de gobierno para hacer un retrato robot. Para el análisis no emplearemos todos los presidentes, descartaremos a Calvo Sotelo, no por manía simplemente no era el cabeza de cartel, se limitó a sustituir a Suárez tras su dimisión y nunca ganó unas elecciones.


Como vemos aparte de ser todos varones, la mayor coincidencia es el tipo de estudios, todos derecho. Parece que hemos copiado de las series americanas donde vemos al abogado/juez metido en política.  Y aunque no lo he mencionado en la tabla, casados y con hijos. No hubo solteros ni divorciados.

Todos menos Felipe vienen de familias cuyos padres trabajaban en la administración o sector jurídico. Nadie es hijo de obreros (España es más clasista que el Reino Unido), quizás sea Felipe el de familia más humilde (tenían un negocio de venta de vacas), parecían ser nuevos ricos.

Felipe, de nuevo, es el único nacido al sur de Madrid. Rajoy el único con barba o gafas. No hay calvos, Almunia y Rubalcaba no tuvieron éxito. Y todos menos Rajoy llegaron a la presidencia con una edad entre 40 y 45 años.

Creo que ya podemos dar un perfil:

Varón, abogado, casado con hijos, nacido en el centro-norte de España, con cuarenta y pocos, proveniente de familia de clase media o media alta y bien parecido, absténgase calvos.

Veamos los posibles candidatos, tenemos cinco, Soraya Sáenz de Santamaría y Alberto Núñez Feijoo como posibles sustitutos de Rajoy, Pedro Sánchez en el PSOE y los candidatos de los nuevos partidos Pablo Iglesias y Rivera.


A Pablo Iglesias solo le falta estar casado y con hijos (habiendo trabajado en la universidad si estuviera casado y con hijos sera el prototipo de perfecto burgués), es quizás el que mejor encaja y eso que va de antisistema.

Soraya solo falla en lo de ser hombre y en no venir de familia relacionada con las leyes o política. Creo que encaja bastante bien y está en un partido fuerte.

A Feijoo le veo muchos fallos, hijo de un empleado que ascendió a encargado de obra pero que acabó en el paro, familia obrera una excepción en nuestros presidentes. Relaciones de pareja sin pasar por vicaría en un partido tan arrimado a la Iglesia como el PP, además ya está entrado en años (55), la mayoría de los presidentes salvo Rajoy han sido cuarentones. Lo veo por detrás de Soraya.

Por el PSOE tenemos a Pedro, solo le falta derecho aunque su familia tampoco está relacionada con las leyes. No es un mal candidato, pero hemos visto que los hay mejores.

Nos queda Rivera, divorciado, catalán y no viene de buena familia, sus padres eran tenderos. Ser catalán no está bien visto en el resto de España, cuando Roca se presentó lo llamaban “el forastero”. Junto con Feijoo el peor candidato.

Si pasara por la vicaría y tuviera un hijo, Pablo Iglesias sería el candidato perfecto, sorprendente. De los demás, veo quizás  Soraya Sáenz la que mejor encaja, aunque puede que no sea ni candidata. Pedro sería el tercero en discordia. A Feijoo y Rivera no los veo como presidentes.

lunes, 29 de mayo de 2017

Soldados de Salamina

Estos días he acabado “Soldados de Salamina” de Javier Cercas, es una novela que ya tiene unos años (2001) pero es reciente para lo que habitualmente leo. Llegué a ella consultando listas de mejores novelas españolas del siglo XXI, “Soldados de Salamina” aparecía con frecuencia y muy bien colocada. Las expectativas eran altas y como suele suceder en estos casos uno acaba un poco decepcionado.

El libro cuenta la historia del fusilamiento de Rafael Sánchez Mazas (personaje real), uno de los fundadores de la falange, en los últimos meses de la guerra civil. Se salva milagrosamente y durante la huida es descubierto por un soldado que no da el aviso a los demás y lo deja escapar.

La obra toma la forma de metanovela, es decir se explica el proceso de documentarse y escribir la novela además de ir contando la historia; una novela que cuenta como se ha escrito la novela. Tiene tres partes, en una primera se centra en el nacimiento de la idea y como va tomando forma hasta decidir escribir una novela. En la segunda parte se habla de Sánchez Mazas, se hace una breve biografía del personaje y finalmente en la última se indaga en la personalidad del soldado que lo deja escapar.

La segunda parte es la basada en hechos reales y la última la inventada, la más novelesca; respecto a la primera difícil saber que hay de autobiográfico en ella o si es solo pura invención. Las dos primeras partes me han parecido discretas e incluso aburridas por momentos, siendo lo mejor con diferencia la última parte que considero realmente buena. Quizás en ello reside el secreto del éxito de la novela, estando lo mejor al final deja muy buen sabor de boca y te hace olvidar el resto.

lunes, 22 de mayo de 2017

Primarias del PSOE: Pedro Sánchez resucitado

Tenemos nuevo líder del PSOE, no me sorprende, todos apostaban por Susana pero el pueblo llano gusta de los rebeldes y Pedro Sánchez aunque no lo sea lo parece que es lo que realmente importa.

Los derrotados

Dentro de su partido rodarán cabezas en los próximos meses, Susana sobrevivirá es muy fuerte en Andalucía y no podrán cargársela. Pero otros como Javier Fernández han acabado con su vida política aunque creo que ya lo tenía decidido, Asturias es de Adriana Lastra. De gente como Felipe mejor ni hablar. Pedro pondrá barones afines en todas las regiones será divertido, alguno que haya elegido mal hasta se tendrá que poner a trabajar.

Los otros partidos

Podemos: aparentemente apostaba por la victoria de Sánchez, pero cuesta creerlo, lo ideal para ellos era la victoria de Susana, podrían acusar al PSOE de derechista y comerle votos por la izquierda. Ahora si Sánchez gira a la izquierda podría llevarse a los que preferían a Errejón sobre Iglesias y Podemos tendría que girar aún más a la izquierda y ahí no hay demasiados votos, el votante español se considera de centro otra cosa es que lo sea, pero nunca votará en masa a un partido que se venda como no de centro (centro izquierda o centro derecha). Podemos no debería alegrarse demasiado al fin y al cabo le negaron su voto para presidente, no sabemos como es Pedro de rencoroso y si tiene buena memoria.

PP: le daba un poco igual pero esperaban a Susana que les habría dado una legislatura más tranquila.

Ciudadanos: si PSOE se escora demasiado a la izquierda podrían encontrar un hueco en el centro y crecer con descontentos del PSOE que les da grima votar al PP. Con un poco de habilidad podría ser su gran oportunidad, pero Rivera nunca se ha mostrado hábil en estas situaciones.

Nacionalistas: les daba igual, cuanto más caos mejor. Río revuelto ganancia de pescadores. Éstos ganan siempre.

La noche de los cuchillos largos

Pedro ha ganado con claridad, ahora veremos las ganas de venganza que tiene, pero muchas caras habituales del PSOE van a desaparecer. Creo que hasta la próximas elecciones tiene carta blanca y querrá amarrar bien el partido para durar lo más posible en el cargo, los precedentes no son buenos, veremos si ha aprendido.

miércoles, 10 de mayo de 2017

Macron: un apellido con historia

Estos días se ha coronado Macron como presidente de la República Francesa, lo que me ha hecho recordar a otro Macrón. El apellido me sonaba mucho a la antigua Roma y no fue complicada encontrar su origen.

Quinto Nevio Cordo Sutorio Macrón (21 a. C. - 38 d. C.), más conocido simplemente como Macrón. Fue Prefecto del Pretorio (jefe de la Guardia Pretoriana) en sustitución de Sejano, cuando éste fue destituido y ejecutado por Tiberio al descubrirse sus conspiraciones. Como ya os habréis dado cuenta el nombre me sonaba de las series de romanos de la TV.

Macrón no parece haber sido muy agradecido por su nombramiento, siendo el principal sospechoso de la muerte de Tiberio ayudando a encumbrar a Calígula.
"La muerte de Tiberio" de Jean-Paul Laurens
Intentó manejar al nuevo emperador convirtiendo a su propia esposa en amante de Calígula. Pero éste no se fiaba de él. Algunas fuentes cuentan que fue nombrado gobernador de Egipto pero cuando se preparaba para partir fue arrestado, suicidándose poco después junto a su esposa.

Un personaje típico de la intrigas de la Roma imperial, obviamente el Macron francés no tiene nada que ver con él excepto la similitud en el apellido (que no parece ser de origen italiano sino belga). O al menos eso esperamos todos.

lunes, 1 de mayo de 2017

Hackintosh

Hace años Apple permitió clónicos y la cosa no fue muy bien, las ventas bajaron y en poco tiempo se acabaron los clónicos. Actualmente sus licencias no permiten instalar Mac OS en un ordenador que no sea Apple.
Imagen de un Hackintsosh
Como es condición humana llevar la contraria, solo es necesario prohibir algo para que todo el mundo se empeñe en hacerlo. Hace unos años Psystar vendió torres de ordenador con Mac OS preinstalado, Apple lo detuvo en los tribunales.

¿Es legal el Hackintosh?

Desde hace años hay páginas en internet que explican como construir un Hackintosh e imágenes modificadas de discos de instalación para usarlos en los Hackintosh. Todo esto nos lleva al tema de hoy, ¿es legal esa cláusula de Apple?

Hay dos teorías:

1. Puesto que el fallo que dio la razón a Apple frente a Psystar fue de un tribunal americano y con las leyes de Estados Unidos, no vincularía a Europa, donde si tu compras algo se supone que puedes hacer lo que quieras con ello. Algunos fallos de la justicia italiana dieron la razón a particulares que modificaron sus consolas Sony. Y las leyes de los países están por encima de las condiciones de uso que imponga el vendedor.



2. Los discos originales de Apple no permiten instalar en algo que no sea de Apple, tienes que bajarte unas imágenes modificadas de internet o usar programas de terceros para poder hacer la instalación de un Hackintosh. Lo cual según algunos raya en la piratería. Aunque en Europa la prohibición no tenga mucha base legal, el hecho de tener que instalar una imagen modificada lo deja en entredicho.

¿Hackintosh preinstalado?

Psystar: hace años Psystar vendió clónicos con Mac OS preinstalado, no duró mucho en un par de años tenía las demandas de Apple sobre la mesa y desapareció.

Pear C: Psystar era una empresa americana y sometida a las leyes de EE.UU., pero en Europa las cosas son diferentes y una demanda de Apple no tendría base legal. Pear C radicada en Alemania vendió clónicos con Mac OS durante años, pero también desapareció sin dejar mucho rastro.

Notatus: Pear C no ha dejado mucho rastro, pero su enlace en la wikipedia de la división española, redirige a Notatus, que monta ordenadores con arranque dual Mac OS/Windows y que parece seguir en activo. Eso sí, su nicho de negocio parece estar dirigido al usuario profesional y sus equipos compiten con los Mac Pro.

¿Merece la pena hacerse uno?

Hay páginas como tonymacx86, donde se explican los componentes compatibles y como instalarlo. Os podéis hacer un pequeña torre por 500-600 euros con un rendimiento algo superior a un IMac básico o si lo queréis más pequeño también parecen ser compatibles algunos NUC de intel. Elegir los componentes es más complicado de lo que parece, aunque la lista de componentes compatibles es extensa, muchos de ellos no estarán a la venta en la tienda elegida. También hay listas de portátiles sería cuestión de ir mirando lo que se pueda comprar, también muchos compatibles podrían estar descatalogados o no venderse en España.
Presupuesto de un "Hackintosh" siguiendo las guías de tonymacx86. No hay garantías que funcione.
Que no os escandalice la diferencia de precio, sería solo la torre (habria que poner otros 250/300 € para un monitor decente y teclado/ratón), el IMac básico estaría por unos 1.150€ (en oferta, en la tienda Apple 1.279€) por unos 800€ del Hackintosh (el Hackintosh sería más potente, el IMac básico lleva procesador de portátil), el siguiente IMac se n os iría a 1.500€ ya mejor que el Hackintosh que hemos puesto, pero el Hackintosh ya es fácil de mejorar por 250€ más ya superaríamos al siguiente IMac. El tenerlo todo junto se paga caro en informática. También debemos tener en cuenta que Apple lleva un par de años sin actualizar sus equipos de sobremesa y están un poco desfasados. Se espera actualización hacia agosto-septiembre.

Aparecen los problemas

El problema del Hackintosh no sería el hardware, se entra en una página de Hackintosh y con una lista de componentes te lo montan en cualquier tienda. El problema sería el software, es complicado de instalar y no habría soporte, cualquier actualización podría hacer que dejara de funcionar, tampoco hay garantías con las aplicaciones algunas podrían no funcionar. Además está el peligro de usar imágenes modificadas o programas de terceros que pueden instalar programas no deseados.

Resumiendo, sería más barato pero la instalación del Mac OS sería compleja no apta para novatos y hay riesgo de fallo por las actualizaciones o incompatibilidades con el software. Solo la veo útil para gente que quiera aprender o como reto y para algunos profesionales con necesidades muy específicas.

sábado, 22 de abril de 2017

La verdadera razón por la que tu universidad era mala

En España siempre nos quejamos de tener malas universidades, al menos los usuarios. Los profesores suelen defender su institución y se molestan si hablas mal de ellas. Algunos incluso defienden que no tienen nada que envidiar de las mejores americanas.

Yo opino que las famosas universidades de Estados Unidos (Harvard, MIT, Stanford, etc) son las mejores del mundo, y hasta tengo claro su secreto. Es muy simple, se juntan los mejores profesores (tienen dinero para contratarlos) con los mejores alumnos (se pelean por entrar) y de ese caldo de cultivo es difícil que no salgan cosas buenas.

¿Porqué nos cuesta tanto admitirlo?. Es simple tanto si eres alumno o profesor, tu universidad es mala porque tú estudias o das clase en ella, a la gente le cuesta admitir su mediocridad. Si fueras alguien brillante estarías en Harvard u otra similar, como eres un mediocre estás en una universidad de pueblo. Que se puede esperar de un sistema que está lleno de alumnos mediocres y que por regla general ni siquiera elige como profesores a los mejores de ellos.

Ya lo dijo el gran Groucho “nunca pertenecería a un club que admitiera como socio a alguien como yo”.

martes, 11 de abril de 2017

Huso horario correcto para España

Estamos desde hace tiempo en pleno debate sobre el huso horario que le corresponde a España. Hay dos bandos enfrentados, los que desean mantener el huso y los que desean pasar al de Canarias para coincidir con Gran Bretaña y Portugal. Veamos sus argumentos:

A favor del cambio

Los principales defensores son ARHOE (Asociación para la racionalización de los horarios españoles), sus principales argumentos son:
  • El meridiano de Greenwich pasa por España, por tanto deberíamos estar en su hora no la misma de Polonia a miles de kilómetros. Vamos muy desfasados respecto el horario solar.
  • Tenemos unos horarios irracionales, con jornada partida en muchos trabajos y madrugando demasiado y yendo tarde a la cama. 
  • Nuestro horario fue impuesto por Franco para agradar a Hitler en 1942.


En contra del cambio

Además del inmovilismo de los políticos que no les gustan los cambios, una asociación de físicos ha atacado la idea del cambio, los argumentos son los siguientes:
  • Ya estamos acostumbrados, el cambio sería un trastorno para la población.
  • Que se cambie el huso horario no significa que cambien los horarios de trabajo. Y solo beneficiaría a las personas con jornada partida, no a gente con jornada intensiva o a turnos.
  • La gente olvida que dentro de Europa, España está al sur por lo que tiene más horas del luz en invierno y no es tan importante los ajustes de hora como en los países del norte que necesitan aprovechar más las horas de luz.
  • Con el huso de Canarias en invierno anochecería una hora antes, a las cinco de la tarde, difícil de soportar para el carácter español. Aquí no hay medio metro de nieve en la calle como en centroeuropa.
  • En los años cuarenta toda Europa se pasó a la hora de Berlín, primero la Francia ocupada, luego España y finalmente Gran Bretaña y Portugal. Al finalizar la guerra todos volvieron excepto Francia y España. Franco más que seguir a los alemanes siguió a los franceses.

Conclusiones

Personalmente las razones del cambio no me acaban de convencer. Simplemente pensar que en invierno puede ser de noche a las cinco de la tarde ya me pone malo. Si pudiera elegir, en vez de pasar al horario de Canarias me quedaría en el de verano, cuanto más tarde oscurezca en invierno mejor.

jueves, 30 de marzo de 2017

Ryzen: AMD vs Intel

Después de años de plácido dominio de Intel en el mundo de los microprocesadores para ordenadores, 2017 está viendo la vuelta con fuerza de AMD. No es que AMD hubiera desaparecido, sino que parecía aceptar una posición de segundón, conformándose con las migajas del mercado.


Ha sacado su nueva gama de procesadores Ryzen. Imitando a Intel les ha puesto R7, R5 y R3, pero al diseñarlos sin gráfica integrada son bastante más potentes para el mismo precio, al menos en teoría. Ya se ha visto que los R7 superan a igualdad de precio a los i7 y se espera que el peor de los R5 supere a casi todos los i5 ahorrándote 40-50 euros, insuficiente para una gráfica que iguale a las integradas de intel, pero un ahorro importante para gente que se pensaba comprar una dedicada y no usar la integrada.

Digo en teoría porque solo ha salido al mercado la gama alta, R7. Se espera que R5 salga en abril y R3 prácticamente en verano, dejando para después del verano las APUs (micros con gráfica integrada) tanto de sobremesa como para portátiles.

Los R7 están ofreciendo el mismo rendimiento o superior para tareas de cálculo que un i7 de intel, pero a menor precio. Solo están decepcionando en su rendimiento en algunos juegos. Pero para tareas generales parecen ser muy superiores en calidad/precio. Y para juegos aunque sean peores son más baratos.


Se está especulando con una bajada generalizada de precios de intel, hasta ahora algún mayorista en EE.UU. ya lo ha hecho, pero se esperan movimientos más generalizados.

Yo veo cuatro posibilidades de acción para intel:

1. Bajada de precios, la que desea el gran público.
2. Salida de una nueva gama de micros que deje atrás a los productos de AMD.
3. Salida de una gama de micros con la gráfica integrada deshabilitada a menor precio que los AMD.
4. Una combinación de las anteriores.

Mi opinión, y seguro que me equivoco, es que no habrá grandes bajadas de precio. Sacarán una línea de micros con gráfica deshabilitada para ganar tiempo antes de sacar una nueva gama. Hay quién asegura que los pentium Kaby Lake con hypertreading habilitado que salieron hace unos meses ya fue un movimiento contra AMD, recordemos que estos pentium tienen un 90-95% del rendimiento de un i3 kaby lake a mitad de precio y similar rendimiento a un i3 skylake, y son las CPU que se están recomendado en la mayoría de los blogs informáticos en detrimento de los i3.

Otros opinan que sacarán una nueva gama en breve, ya que estaban guardando y sacaban avances con cuentagotas. Pase lo que pase se acercan tiempos interesantes y si pensáis cambiar de ordenador quizás sea mejor esperar unos meses, incluso se rumorea que Apple podría usar alguna APU de AMD.

sábado, 18 de marzo de 2017

Diferencias salariales entre hombres y mujeres

Hace poco se ha celebrado el día de las mujeres y una parte importante de las peticiones iban por la igualdad salarial. En general la gente se sorprende porque no lo ven en sus lugares de trabajo. Hay una teoría interesante que dice que el problema no es la diferencia salarial en la empresa, sino que las mujeres son empujadas a empleos de bajos salarios. Pero existe la idea contraria.

Hace años se realizó un experimento, se sometió a un grupo de mujeres y hombres a un examen de matemáticas, en una primera prueba se les daba un fijo por participar y finalizar el examen. Ambos grupos hicieron el examen con unas notas medias similares.


En una segunda prueba les pusieron un nuevo examen pero el pago no era fijo, cobraban por pregunta acertada. Las mujeres consiguieron una nota similar en ambas pruebas, pero los hombres mejoraron espectacularmente en la segunda prueba.

Quizás gran parte de la diferencia salarial sea simplemente que los hombres buscan trabajos donde haya más dinero. Este ansia de dinero de los hombres puede ser cultural, herencia del macho proveedor pero también puede ser algo innato. Está bien buscar la igualdad pero no hay que dejar de lado que todos somos diferentes; y como me dijeron una vez, algunos más que otros.

lunes, 6 de marzo de 2017

Origen curioso del nombre de algunas tierras y lugares

Hoy veremos el curioso origen del nombre de tres lugares.

California

El origen de la palabra está en una novela de caballerías muy famosa en la época del descubrimiento y primera colonización de América, “Las Sergas de Esplandián” de Garci Rodríguez de Montalvo publicada en 1510, muy famosa y mencionada en “El Quijote”. En esa novela aparecía una isla de nombre California, recordemos que en un primer momento se pensó que California era una isla (pensad en la baja California que es una península). 
Baja California
Existe una referencia anterior de este nombre en la Canción de Roldán, donde se menciona una tierra llamada Califerne. No sabemos si  Garci Rodríguez de Montalvo se inspiró en dicho nombre o fue pura coincidencia.

El Canal de la Mancha

En este caso fue el típico error de traducción. Los ingleses los llaman English Channel y los franceses Le Manche. Los ingleses como siempre apropiándose de él como si fuera suyo y los franceses más discretos y sorprendentemente sin pecar de chovinismo lo llamaban “la manga” o “el canal” en su traducción correcta. En España muy influenciada por Francia algún listo tomó el nombre francés y lo tradujo por la palabra española que más se parecía, mancha, y nos quedó el nombre de Canal de la Mancha con el que se conoce en España. 

España

Finalizamos con el nombre de nuestro país, el origen no está muy claro, hay muchas teorías pero me limitaré a las dos más famosas.

La primera es que proviene del fenicio, Ispanihad que se suele traducir por tierra de conejos, animal este último muy abundante y endémico del sur de la península. Los puristas afirman que la traducción correcta sería “tierra de damanes”, puesto que los fenicios no conocían los conejos y emplearon para definirlos el nombre de un animal de su país con un lejano parecido. Los damanes pueden parecer conejos con orejas cortas aunque no están emparentados, ni siquiera son roedores.
Damán (Orden Hyracoidea) su pariente más próximo es el elefante
Aunque la teoría anterior en la más extendida, hay detractores que defienden que el texto latino donde se menciona la relación está traducido erróneamente y que el verdadero origen de la palabra España está en Hesperia, tierra del sol poniente u occidente, desde Grecia se vería a Italia como occidente y a España como extremo occidente. De Hesperia derivaría Hispania. Ahora que está tan de moda “Juego de Tronos” España sería “Poniente”.

martes, 21 de febrero de 2017

Moby Dick fue real

Todos conocemos la novela “Moby Dick” (1851) escrita por Herman Melville. Es de esas obras que todo el mundo conoce el argumento sin haberla leído. Se han hecho series, películas, historietas, videojuegos, etc. No hablaremos de la novela, sino de su inspiración porque Moby Dick realmente existió o casi.

La inspiración más clara fue “Mocha Dick”, conocido así por su primer ataque cerca de la isla de Mocha, cerca de Chile, hacia 1810. Los marineros llamaban a las ballenas con motes con las palabras Dick o Tom. Se le atribuyen treinta muertes y la destrucción de veinte barcos. Hay consenso en su muerte a manos de un ballenero sueco en 1869, tenía 20 arpones clavados en el cuerpo. Mocha Dick tenía otra peculiaridad que le acerca a Moby Dick, aunque no era blanco tenía una mancha blanca en la cabeza, lo que le hacía fácilmente reconocible lo cual es indispensable para convertirse en leyenda. Vemos a un famoso destructor de barcos, mancha blanca y arpones en su costado, las coincidencias con “Moby Dick” son claras.


El 12 de agosto de 1819 el Essex que partió de Nantucket fue hundido por un ataque de cachalote, historia que ha sido llevada al cine también, recordemos que Nantucket es el mismo puerto del que parte el Pequod el barco del capitán Ahab. Este hecho sería una segunda fuente de inspiración para “Moby Dick”.

Al final vemos que la realidad al menos iguala la ficción. Queda saber si Melville conoció algún Ahab antes de escribir su obra.

miércoles, 8 de febrero de 2017

Koalas asesinos

Todos conocéis a los adorables koalas australianos que a muchos les recuerdan a un osito de peluche, personalmente yo los considero feos pero para gustos hay colores. Pese a su apariencia son animales salvajes y peligrosos si se les molesta.
Con cara de mala leche.
Kenneth Cook periodista australiano que recorría el interior de Australia para sus reportajes una vez intentó bajar uno de un árbol y el koala bastante molesto se revolvió y a punto estuvo de arrancarle sus partes nobles de un mordisco. Comprensiblemente Cook desarrolló cierta aversión hacia el animalito y no volvió a hablar bien de ellos. En su recuerdo eligió el título de uno de sus libros “El koala asesino”.
Pelea de koalas.
No es un caso aislado, hace 2-3 años cuando paseaba a sus perros, una chica fue atacada por un koala mordiéndola en una pierna, necesitó 12 puntos de sutura.

Cuando veáis un animal salvaje mantened la distancia, por muy adorable que parezca no deja de ser una criatura silvestre y no les gusta que se les moleste.

lunes, 30 de enero de 2017

Piratas berberiscos: esclavizando blancos

Todos conocemos la esclavitud negra en América por las películas de Hollywood, pero el problema de estas películas es su enfoque al mercado americano y dan una visión del mundo muy centrada en su país. 

Existió otra esclavitud menos conocida pero bastante numerosa. Entre 1500 y 1800 el sur de España y sobre todo el sur de Italia fueron lugar de caza de los piratas berberiscos. Se calcula que capturaron sobre un millón de esclavos que acabarían en galeras o en el norte de África (los hombres acababan en galeras o como trabajadores, las mujeres como esclavas sexuales). Los puertos de Argel, Túnez, Salé y Trípoli eran sus principales bases.

representación de los piratas berberiscos.
Su momento álgido fue el siglo XVII cuando fue prohibido el corso por el rey de Inglaterra y muchos piratas ingleses se aliaron con los berberiscos. Hasta 1700 se dedicaron a capturar esclavos en pueblos costeros, siendo Sicilia la zona más castigada, a partir de esa fecha a medida que fue decreciendo el poder de los estados musulmanes del norte de África se fueron limitando al saqueo de barcos y a partir de 1800 prácticamente desapareció. Gran Bretaña y Francia dejaron de pagar tributos a los piratas y entre 1815 y 1830 destruyeron la flota pirata y conquistaron sus bases (Francia empezó con su colonia de Argelia esos años). El declive del Imperio Otomano hizo el resto.

Mercado de esclavos de Argel, grabado holandés del siglo XVII.
Siempre se ha comentado que el subdesarrollo de ciertas zonas de África fue debido a la pérdida de capital humano por la esclavitud. En Europa se puede hacer una analogía similar, el subdesarrollo de parte del sur de Europa respecto al norte se debió en parte a esta sangría provocada por los piratas berberiscos. Los árabes han tenido una gran tradición esclavista y todas las fuentes apuntan que fue mayor el número de esclavos negros llevados más allá del mar Rojo que los llevados a tierras americanas. Algunas fuentes aseguran que todavía en 1950 existían 450.000 esclavos en Arabia Saudí.

miércoles, 18 de enero de 2017

La leyenda de los barcos de madera de la Guerra de Cuba

Ha llovido desde la Guerra de Cuba, pero permanece todavía en el imaginario popular, quizás por ser la última guerra declarada de España,  Cuba fue la última guerra en la que se embarcó España con una potencia extranjera, el resto fueron altercados coloniales en Marruecos, guerras internacionales en Irak o guerras civiles que es mejor olvidar.

Todos sabemos como empezó (la explosión del Maine) y como terminó con la derrota ante Estados Unidos y el abandono de Cuba y también de Filipinas, aunque ésta última parece haber dolido mucho menos.

No hablaré de la guerra me limitaré a la leyenda de los barcos de madera. Desde pequeño oí la historia de los barcos de madera que se enviaron a luchar contra los yanquis (en España un americano será siempre un yanqui aunque el término no les guste) y se sacrificaron en una batalla imposible de ganar.

Crucero Acorazado Vizcaya. No era de madera.
Por supuesto esa leyenda en falsa. Los barcos españoles no eran de madera, solo los auxiliares. La flota española era inferior a la yanqui en tonelaje de barcos y potencia de fuego, pero los barcos españoles eran más rápidos, con tácticas adecuadas se les podría haber sacado partido. El almirante Cervera y Topete se encerró en un puerto (Santiago de Cuba) con una salida estrecha y cuando no le quedó más remedio que salir lo hizo de uno en uno y con los americanos esperando fuera.


Cervera estaba en contra de la guerra de Cuba consideraba que la guerra contra los yanquis estaba perdida y que en el improbable caso de vencer la población de Cuba estaba en contra de España y tampoco se podría conservar la isla. Fue probablemente esta opinión la que motivó sus decisiones, nunca buscó combate y se acabó refugiando en puerto donde fue bloqueado por la armada yanqui, como hemos mencionado de salida estrecha lo que dificultaba una salida combatiendo. 

Al llegar a Cuba la flota americana se había dividido en dos aunque tenían órdenes de no entablar combate con la flota española por separado, pero Cervera ni lo intentó, cuantas veces en una guerra una provocación ha inducido a un error. Una vez bloqueado en puerto se plantearon tres opciones:

1. Villaamil (murió en la batalla) propuso atacar la costa americana con destructores, sabía que algunos puertos como Nueva York carecían de defensas esto obligaría a la retirada de barcos y dejaría las fuerzas más igualadas.

2. Bustamente-Quevedo (murió en los combates alrededor de Santiago) propuso salir de noche y escalonadamente para reducir las pérdidas.

3. Cervera rechazó ambas y optó por una tercera, salir a pleno día con los barcos pegados a la costa, se supone para que nos marinos ganaran fácilmente tierra después de hundido el barco, todo un alarde de optimismo. La opción fue un desastre, se perdieron todos los barcos, cientos de vidas y apenas se dañó la flota americana.

No se sabe la razón que llevó a Cervera a esas decisiones, siendo un reputado y experimentado marino, quizás esperaba retrasar lo inevitable para dar tiempo a un acuerdo de paz. Pero en todas las decisiones se ve un fatalismo excesivo. Sea lo que fuere su labor fue un desastre y llevó a sus hombres a una muerte estúpida. Cervera en cambio sobrevivió a la batalla y aunque se inició un proceso contra él, quedó en nada y acabó sus días como senador vitalicio. Hay cosas que nunca cambian.